芳香療法
何謂芳香療法是由植物的根、莖、葉、花、果實、種籽、樹脂等,利用蒸餾或不同的方式萃取提煉而成的一種天然精純的活化物質,運用按摩、沐浴、薰吸、茶飲等方式,以預防或治療人類的疾病,提高人體的免疫功能,維護人體健康的一種自然療法。
芳香療法(Aromatherapy),又名香薰療法,是指藉由芳香植物所萃取出的精油(essential oil)做為媒介,並以按摩、泡澡、薰香等方式,經由呼吸道或皮膚吸收進入體內,來達到舒緩精神壓力與增進身體健康的一種自然療法。起源於古埃及,近代盛行於歐洲。
過去由於科技所限,芳香療法一向都只能採用由天然芳香植物所萃取出的媒介。隨著有機化學的發展,現在很多香味都可以透過化學方法人工合成。不過,這些化學製成的人工香精,其功效往往不及天然的純質精油。估計原因是天然精油的成份及其分子空間結構還有很多我們所不清楚的原因。
芳香療法是由植物的根、莖、葉、花、果實、種籽、樹脂等,利用蒸餾或不同的方式萃取提煉而成的一種天然精純的活化物質,運用按摩、沐浴、薰吸、茶飲等方式,以預防或治療人類的疾病,提高人體的免疫功能,維護人體健康的一種自然療法。

芳香療法(Aromatherapy)的淵源,可追溯至埃及、印度、中國、希臘和羅馬等古文明,近代盛行於歐洲,是使用精油來達到舒緩精神壓力與增進身體的健康。起初多用在提神或宗教、冥想等方面,「芳香療法」(Aromatherapy)是近代才有的名詞,法國化學家René Maurice Gattefossé1928年發表其研究成果於科學刊物上,首先運用此一名稱而開始了芳香療法。此外,經由Gattefoss'e的經驗也證實了植物精油在科學上的立論根據,亦即「植物精油因其極佳的滲透性,而能達到肌膚的深層組織,進而被細小的脈管所吸收,最後經由血液循環,到達被治療的器官」。
自古人類便發現某些芳香植物可以幫助減輕生病時的疼痛與不適,而早在幾千年前的古文明大國藥典書籍中,也有詳細記載藥草治病的記錄,甚至觀察動物生病時也會本能地尋找天然藥草來治病的神奇力量,於是芳香植物可以治病的經驗就這樣長久傳承下成,延續至今。「Aroma/芳香」:表示嗅覺芳香氣味,「Therapy/治療」:是指設計一種治療方式來治癒個體,而「Aromatherapy/芳香療法」是指藉由芳香植物所萃取出的精油做為媒介,並以按摩、泡澡、薰香等方式,經由呼吸或皮膚吸收進入體內,達到預防身心靈疾病與保健的功效,因此「芳香療法」亦可說是一種預防醫學。「芳香療法」在歐洲歷史悠久,而近幾年,台灣人為擁有更健康、更美好的生活品質以及回歸自然風的養生觀念下,對於「芳香療法 ─ 植物所提供的自然能量」,逐漸重視與喜愛,並實際應用在日常生活中,以提昇整體素質。

神奇的植物精油
情緒能量精油的香氣,剛開始由神經傳導直接進入大腦邊緣系統,引發情緒的反應,它可影響人的心情(減輕憂慮、恐懼)、精神(放鬆、提神、保持頭腦清晰)、感情(產生幸福感與被愛的感覺)跟記憶現,現已有實驗證明精油對使用者的身、心、靈有很大的幫助。